Consejos para viajar a Gambia

Con el objetivo de no dejar nada en el tintero a la hora de planificar tu viaje, te dejamos los mejores consejos para viajar a Gambia.

Un destino exótico y cercano gracias a las líneas aéreas regulares que vuelan desde España. Gambia resulta una buena opción para viajar al África Ecuatorial y disfrutar del paraíso mucho más cerca de lo que imaginas.

Subimos al avión en Las Palmas con Binter

¿Cuál es la mejor época del año para viajar a Gambia?

Comenzamos nuestros consejos para viajar a Gambia con la pregunta del millón.

Muchos nos consultan sobre la mejor época para viajar hasta el país.

Recomiendo evitar la época de lluvias, entre junio y mediados de octubre, momento a partir del cual, puedes hacer la maleta para viajar a Gambia.

Hay que tener en cuenta la humedad. A pesar de tener una temperatura media bastante regular, en torno a los 30ºC por la mañana y 17ºC por la noche, la sensación térmica es bastante más elevada,  hasta diciembre en que se inicia la estación seca.

Gambia es un destino recomendable para una escapada de puente largo o vacaciones invernales, cuando aquí nos invade el frío, la nieve o las lluvias.

La línea regular de Madrid a Banjul con conexión en Las Palmas te lo pone fácil.

Tras la época de lluvias, los márgenes del río Gambia se llenan de vida.

¿Qué meter en la maleta?

El equipaje irá en función de los planes de alojamiento y excursiones que tengas previstos.

No es lo mismo una escapada a un resort junto a la playa para practicar yoga y relax, que adentrarse río arriba para alojarse en campamentos o alojamientos locales.

Si eres amante de la fauna, unos prismáticos y una cámara con un buen teleobjetivo son imprescindibles, mientras que para visitar mercados y optar por un viaje relajado, con el móvil es suficiente.

Pero lo que sí o sí recomiendo en ambos casos es:

-Un número elevado de mudas (una o dos diarias), ropa que transpire (algodón o lino) y calzado cómodo.  

-Además añade sombrero, crema solar, bañador y chanclas, tanto para la playa o piscina como en la habitación (ningún hotel esta exento de que te visiten pequeños insectos inofensivos).

-Repelente antimosquitos. Aunque son muchos menos de los que esperaba, al caer la noche es aconsejable rociarse la piel con algún repelente, ponerse alguna pulsera o dispositivo que los ahuyente. 

-Medicamento. Incluye sobres o pastillas antidiarreicas. Consulta antes con tu médico o farmacéutico el más adecuado.

Bebe siempre agua embotellada y evita comer ensaladas y comidas crudas. Las bacterias presentes en ese país difieren de las nuestras y pueden amargarnos durante unos días el viaje.

¡Ojo! Deja espacio en tu maleta para los souvenirs que seguro comprarás en los mercados locales.

En mi caso regresé con un buen número de ellos (máscaras, bisutería, estatuillas, especias). 

Puedes comprar repelente en las tiendas locales

Cambio de divisas y visado

La moneda nacional de Gambia es el Dalasi. El cambio en enero de 2020 estaba en 1€ por 56,21 dalasi. Puedes  consultar el actual aquí.

Los precios de los productos no son tan diferentes, por ejemplo, una cerveza en supermercado cuesta 70 dalasi o 150 en un bar.

El cambio puedes hacerlo en el mismo aeropuerto o en las  calles principales de la capital donde es fácil encontrar oficinas de cambio al mismo precio y sin tasas.

Un buen consejo es usar una Tarjeta Bnext ya que es gratuita, puedes pagar con ella en cualquier sitio sin comisiones y retirar dinero en moneda local de cualquier cajero del mundo, sin comisiones también (Hasta 500€ o en 3 ocasiones al mes). Y si necesitas más efectivo la comisión es la estándar de cualquier entidad.

Si al acabar tu viaje te sobran algunos dalasi, no te preocupes, al regresar al aeropuerto hay personas que te comprarán el dinero sobrante a cambio de euros.

Tal vez pierdas algunos céntimos por euro, pero seguro que les ayudas un montón.

Respecto al visado, no hay de qué preocuparse, se hace on arrival. Lleva tu pasaporte en vigor y un bolígrafo a mano para rellenar el breve cuestionario a tu llegada al aeropuerto de Banjul.

Vacunas y precauciones sanitarias

Según la Asociacion Española de Vacunología, es únicamente obligatoria la vacuna contra la fiebre amarilla si en el país de procedencia existe fiebre amarilla como enfermedad endémica.

No es el caso de España ni de la mayoría de países de habla hispana, aunque la indican como recomendable.

Así mismo recomiendan otras vacunas de carácter general, pero que son las mismas que si no viajas. También existen medicamentos preventivos contra la fiebre amarilla.

No obstante, aprovecha una visita a tu médico para que te asesore sobre este tema.

Como explicamos anteriormente, la posibilidad de ingerir bacterias locales es elevada.

Si vamos a viajar por una temporada larga (un mes o más) puede que merezca la pena introducirlas cuanto antes en nuestro organismo bebiendo un trago de agua del grifo.

Aunque es probable que su invasión nos cause trastornos intestinales incluida diarrea, nuestro cuerpo al final se enriquecerá con la nueva flora bacteriana, disfrutaremos más de probar sus frutas, verduras y ensaladas.

Si nuestra estancia va a ser inferior a un mes, es aconsejable extremar las precauciones, evitar ingerir ensaladas y alimentos crudos, así como beber agua embotellada, refrescos o cerveza.

Aún así, la tasa de probabilidades de coger una descomposición es elevada, en torno al 25% en nuestro grupo de viaje.

Por ello, en ambos casos hay que ser precavido y llevar medicamentos que nos alivie la situación y nos permita seguir disfrutando del viaje.

Por si las moscas XD, contratar un seguro de viaje. Posiblemente este sea uno de los mejores consejos para viajar a Gambia tranquilos.

Opciones de viaje y alojamiento

Nuestros consejos para viajar a Gambia incluyen también una mención especial al alojamiento.

Gambia es un destino que ofrece diferentes modalidades de viaje.

Desde el resort todo incluido a pie de playa, ideal para desconectar, practicar yoga o aquagym, broncearse y bañarse en las cálidas aguas del Atlántico (29º-30º), a un viaje solidario en alojamientos locales.

Hay un buen número de pequeños paraísos en los que gozar de todas las comodidades posibles mientras disfrutas del exótico entorno con una flora y una fauna exuberante que se cuela hasta los pies de tu habitación.

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Balafon Resort, un cinco estrella junto a las playas de Gambia

En nuestro caso, apostamos por el viaje sostenible y el reparto de la riqueza entre los locales, lamentamos que Gambia no disponga todavía de hoteles de lujo en los que los propietarios sean cooperativas o gente local.

Aunque es comprensible dado su índice de pobreza (el PIB per cápita en 2017 se encontraba en el puesto 187 de los 196 países que publican estos datos).

Por poner un ejemplo práctico, en un hotel de 100€ por noche, el trabajador no llega a percibir esa cantidad ni en todo un mes (su sueldo ronda los 70€).

Tan solo los funcionarios del gobierno se acercan al salario de 100 euros mensuales.

FootStepsLodge ofrece relax y yoga en su ecolodge

Diferentes ONG’s e iniciativas privadas están creando cooperativas que de momento promueven el auto desarrollo agrícola.

Aun queda camino por recorrer para que personas con tan bajos recursos y formación puedan construir los alojamientos a los que estamos acostumbrados.

No obstante, si estáis dispuestos a renunciar a ciertas comodidades, es posible encontrar alojamientos locales.

Por 10€ diarios (una fortuna para ellos), nos ofrecen una habitación privada con baño occidental incluido y un montón de sonrisas.

Los niños son los primeros en darte la bienvenida

Excursiones recomendadas

Si quieres conocer el país, remonta el río que le da nombre y vida. Hay lugares interesantes a visitar, como la isla Kunta Kinteh o los círculos de piedra conocidos como el “stonehenge africanos”.

Visita los museos etnológicos que explican la historia, cultura y tradiciones de esta nación, como el Tanji Museum o el anexo al Kachikally Crocodile Pool en Bakau.

En este último lugar, tendrás la oportunidad de tocar con tu mano a los cocodrilos. Si te gusta este tipo de exotismos, también puedes visitar el centro de recuperación de reptiles.

No debes pasar por alto una excursión en barca por el río Gambia, ya sea para contemplar los hipopótamos y chimpancés del River Gambia National Park o para adentrarte en los manglares de Tendaba y disfrutar de su riqueza ornitológica.

Otras actividades recomendables son la visita al mercado del pescado de Tanji, contemplar la lucha Wresling o cocinar un plato típico local.

Recomendación: Haz tu excursión o visita con guías y empresas locales.

Además de generar riqueza, ayudas a potenciar el turismo sostenible, algo que en Gambia se está trabajando con mucho mimo. Ten en cuenta estos consejos para viajar a Gambia.

Alojamientos en Tendaba Camp

Transporte y comunicaciones 

El transporte público es bastante precario en el país, no existen líneas ferroviarias.

Lo mejor es alquilar un vehículo (se puede conducir con el permiso de conducción en vigor) o recurrir a los taxis compartidos y furgonetas con los que se mueve la población local. Muy económicos por otra parte.

El precio del combustible, a fecha de octubre de 2018 era de 57 dalasi el litro de gasoil, al cambio, 1€ aproximadamente.

Suma además los importes de ferris y barcazas para cruzar en algún momento el río Gambia. El precio es muy bajo, de unos 30 dalasi por persona en el tramo de Banjul a Barra junto a la desembocadura del Gambia.

Lo peor, el tiempo de espera en el caso de que opere solo uno de los dos ferries que realizan este servicio. La travesía dura unos 25 minutos.

Respecto a las telecomunicaciones, la orografía plana del país facilita una buena cobertura móvil 4G en las principales localidades.

Una buena opción es comprar una tarjeta de datos. El precio depende del uso que le demos, pero no varía demasiado del resto de países, por ejemplo 10Gb cuestan 1.700 dalasi (30€) con servidor wifi incluido.

Gente e idiomas

A diferencia de la mayoría de los países de alrededor de tradición francófona, Gambia ha recibido la herencia del colonialismo inglés, por lo que su idioma oficial es el inglés.

El segundo idioma es el mandinka, aunque existen multitud de tribus con dialectos diferentes, usan el mandinka como lengua vehicular. 

Respecto a sus gentes, son cordiales. Respeta cuando digan que no a una foto ya que pueden enfadarse si insistes en hacerla.

Esto no te sucederá en sus mercados, ya que existe una parte de la población que vive de y para los turistas.

En los mercados venden todo tipo de souvenirs. Gran parte de sus productos proceden de la India o países asiáticos, telas de mala calidad, pulseras de plástico o cestería industrial.

Si deseas comprar algún recuerdo, aprovecha cuando veas a un artesano tejiendo o elaborando algún producto, así te asegurarás de que tu dinero promocione la economía local.

Respecto a las viajeras que visitéis Gambia, tened en cuenta que desde hace décadas, el país, ha sido un destino para el turismo sexual femenino anglosajón.

Es frecuente ver en los pubs y bares nocturnos mujeres maduras acompañadas de esbeltos mandinkas. No os alarméis si los hombres se os acercan con cumplidos y bien vestidos.

Pero al igual que en Las Vegas, lo que pasa en Gambia se queda en Gambia.

Gastronomía

No se puede hablar de una gran riqueza gastronómica.

Su alimentación de subsistencia no da para florituras. No pueden permitirse la importación de productos, por lo que el pescado, la ternera, el buey y el pollo son sus proteínas básicas, siempre acompañadas de arroz o patatas fritas.

Existen, no obstante, platos tradicionales como el benachín o la domoda que merece la pena probar.

Tener en cuenta los consejos dados anteriormente sobre evitar bebidas no embotelladas, ensaladas o comidas crudas que nos puedan transmitir bacterias locales y provocar desarreglos intestinales.

Existen multitud de restaurantes para occidentales, desde mexicanos a franceses e italianos. Pero como recomendación, aprovechad el viaje y disfrutad de los platos locales y del excelente pescado.

Langostas y gambas a la brasa son otros de los manjares cuyos sabores se quedarán para siempre en vuestros recuerdos.

En cualquier plato que pidamos se pueden colar algunas verduras frescas

Esperamos que estos consejos para viajar a Gambia te sean de utilidad.

Si necesitas ampliar información, puedes dejarnos tu pregunta, duda y opinión en el apartado de comentarios, te responderemos encantados. 

Vídeo consejos para viajar a Gambia

Nota de autor: Este viaje a Gambia forma parte del Presstrip organizado por la compañía aérea Binter en el que he participado como enviado del Canal Teleaire.

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