Damme uno de los pueblos más bonitos de Bélgica

No consigo recordar que nos llevó hasta Damme. Posiblemente alguna historia leída sobre su peculiar personaje Tijl Uilenspiegel, un famoso pillo del folclore neerlandés y alemán o quizás que la localidad cuenta con unas ocho librerías, hecho que resulta un tanto curioso debido a lo pequeñita que es, o quizás, su peculiar encanto medieval.

Es evidente que algo despertó nuestra curiosidad sobre este lugar del que casi nunca se habla y que queda oculto por su afamada vecina, Brujas, de la que fue puerto y salida al Mar del Norte unos siglos atrás.

Vistas del canal Damse Vaart, uno de los atractivos de la pintoresca villa

Vistas del canal Damse Vaart, uno de los atractivos de la pintoresca villa

El camino hasta Damme lo hemos hecho en coche, conduciendo relajadamente por la zona de los Polders, es decir, por la campiña belga caracterizada por las granjas, singulares molinos, fotogénicas vacas que retozan en verdes praderas ganadas al mar así como pintorescas poblaciones que salpican el paisaje singular de la zona norte del país.

Podíamos haber elegido venir por autopista pero hemos preferido recorrer las carreteras nacionales parando allí donde algo nos llamaba la atención.

Interesantes paisajes recorren los alrededores de Damme

Interesantes paisajes recorren los alrededores de Damme perfectamente adecuados para recorrer en bici

Damme se intuye desde lejos debido al alto campanario de la Iglesia de Nuestra Señora que sobresale entre el verde espesor de los escasos árboles que hay en los Polders.

Llegamos en día de mercadillo y la plaza principal está repleta de coloridos puestos. Prácticamente, todo Damme es zona azul, por lo que dejamos el coche bien estacionado y comenzamos nuestra visita al que está considerado como uno de los pueblos más bonitos de Bélgica.

En la plaza sobresale una estatua, la del escritor Jacob Van Maerlant, artífice de los primeras traducciones a la lengua vernácula y muy identificado a la localidad.

Poco a poco descubrimos la gran vinculación de la villa con la literatura, con la poesía, con la lengua neerlandesa. Además de una preciosa villa medieval, Damme es un lugar donde la cultura fluye por sus contadas calles.

Unos siete librerías están situadas en el casco antiguo de Damme

Siete librerías conviven en el casco antiguo de Damme

En la oficina de turismo nos dan una exquisita atención, les sorprende que dos españoles visiten Damme, que nos interese su cultura y tradiciones ya que normalmente el turismo se queda en Brujas y pocos se acercan hasta aqu. La persona que nos atiende nos proporciona todo tipo de información, mapas, recorridos por la región y una serie de buenas recomendaciones, entre ellas, la visita a la cercana Reserva de Zwin, nuestro siguiente destino.

En la oficina se encuentra el museo de uno de los personajes que se identifican con la localidad, Tijl Uilenspiegel, que atrae a cientos y cientos de belgas. Es un personaje similar a nuestro Lazarillo de Tormes.

Además hay una interesante exposición sobre la historia de la localidad y su importancia como puerto estratégico para Brujas desde donde partían las naves cargadas del afamado producto flamenco, los encajes y finas telas.

Tras la oficina visitamos el ayuntamiento, de estilo gótico, construido en el siglo XV, del que sobresale su torre reloj de 25 campanas, una de las más antiguas del país y orgullo de la localidad. Sorprende la rica fachada profusamente adornada con estatuas de personalidades de la historia de Damme.

Las salas más importantes y el patio se utilizan para exposiciones de los artistas locales. Todo en Damme refleja pasión por la cultura y la historia.

Con nuestro mapa en la mapa, recorremos las encantadoras calles. Nuestros pasos nos llevan hasta el Hospital de San Juan, homónimo del de Brujas y que en la actualidad acoge un interesante museo local. La entrada cuesta 2€.

Hospital de San Juan - Museo local de Damme

Antiguo Hospital de San Juan – Museo local de Damme

La calle donde se sitúa el Antiguo Hospital de San Juan es la artería principal de la localidad. Poco a poco empezamos a estar más acompañados, las tiendas, bares, librerías van abriendo sus puertas y Damme comienza a llenarse de ambiente estival y festivo.

Las fachadas de los edificios son preciosas y compaginan el típico ladrillo flamenco con fachadas de un blanco impoluto.

Decidimos darnos el primer capricho del día. La Brasserie-Pasteleria, Tante Marie nos ha conquistado por sus atrayentes pasteles, por el adorable encanto de su fachada y su coqueta terraza.

Tras el relajado y delicioso tentempié continuamos nuestro paseo por Damme. La calle principal nos lleva hasta la magnífica iglesia de Nuestra Señora.

A nuestro paso salen restos de la antigua muralla, algunas de las más famosas librerías de la localidad y una antigua cueva que se utilizaba como almacén de armamento y que en la actualidad acoge a una colonia de murciélagos muy protegidos por su alto valor ecológico. ¡Nunca deja uno de sorprenderse cuando viaja! El antiguo arsenal da paso a la vida animal.

Iglesia de Nuestra Señora de Damme y antiguas cuevas restos de las murallas

Iglesia de Nuestra Señora de Damme y antiguas cuevas donde habita una singular colonia de murciélagos

Por la hora no hemos podido disfrutar de la visita al campanario, una de las principales recomendaciones.

En la oficina de turismo nos han indicado que las vistas son espectaculares y que incluso, Brujas se ve a lo lejos. ¡Ohhh! dichosos horarios, pero…, es lo que sucede cuando viajas que no puedes abarcarlo todo. Aún así, hemos disfrutado de los exteriores del edificio que en sí ya merecen la pena ya que además acogen una interesante muestra de esculturas de artistas locales.

Nuestros pies nos acercan hasta las afueras de la localidad donde disfrutamos de un paisaje que invita al contacto con la naturaleza, al relajado caminar, invita a quedarte aquí para siempre.

Damme no solo es bella por su encantador toque medieval sino que se rodea de un agradable entorno natural. Además cuenta con interesantes rutas para hacer senderismo o recorrerlas en bici, algunas llevan hasta la cercana Holanda a no más de 40 kilómetros. Apto para todo tipo de personas ya que el camino es completamente plano.

Pero lo que realmente da notoriedad a la pequeña localidad es su precioso canal que le une a Brujas y que se ha convertido en un punto de referencia en las visitas a la afamada ciudad flamenca.

Damme cuenta con un pequeño puerto al que llega una singular embarcación que recorre los escasos siete kilómetros que la separan de la turística ciudad.

El Lamme Goedzak, una típica embarcación que recorre los siete kilómetros entre Damme y Brujas

El Lamme Goedzak, una típica embarcación que recorre los siete kilómetros entre Damme y Brujas

Sin saber adonde llevaba la embarcación, allí que nos hemos subido dejándonos llevar por el animado gesto del patrón del barco.

El Lamme Goedzak, que así se llama el bote, hace un recorrido de ida y vuelta todos los días entre Brujas y Damme para disfrute de visitantes y turistas, así como muchas personas de la pequeña localidad lo utilizan como transporte público.

Damme

Paisajes que nos acompañan por el canal de Damme

Lo que hemos disfrutado de este trayecto, una tranquila brisa ha refrescado nuestros rostros a lo largo del canal. La embarcación cuenta con servicio de bar, evidentemente lo hemos aprovechado para saborear unas ricas cervezas belgas. A la vuelta el barco se ha llenado con un grupo de personas mayores y dependientes de alto grado que iban acompañados de sus cuidadores.

Ha sido un regreso a Damme muy entrañable y emotivo, rodeados por estas encantadoras personas que, aún sin entender nuestro idioma, nos han prodigado a besos, abrazos y sonrisas. Confieso que me he emocionado recordando a mi madre que padece también una enfermedad degenerativa y cuando las cuidadoras nos han dado las gracias por nuestro gesto.

En un momento dado del trayecto, un señor mayor que viajaba con su familia se ha sentido mal, enseguida se ha avisado a una ambulancia, por lo que el barco ha detenido su trayecto para esperar la llegada del transporte.

Su mujer nos explica que tiene cáncer terminal y que su deseo explícito es seguir viajando hasta el final. Realmente ha sido un viaje corto, pero muy intenso y nos ha hecho reflexionar sobre la vida y el sentido que le damos. Momentos así nos confirman en nuestro estilo de vida. Cada viaje te llena de una manera, aunque sea de cosas sencillas, de lo cotidiano.

Al regreso ya es hora de comer, ahora encontramos Damme repleta de gente, cualquier terraza está a tope y, tal como es característico en Flandes, las bicis toman la calle. 

Antes de abandonar este encantador pueblo belga, decidimos visitar y disfrutar de algunas de las curiosas e interesantes librerías.

Entrada, casi secreta a una de las librerías de Damme

Sin dudarlo, Damme nos ha enamorado. No podemos evitar imaginarnos como serían unas vacaciones aquí. Relajadas, tranquilas, escapando de las masificadas ciudades que hemos visitado hasta ahora.

En lugares como Damme, Bélgica recupera el pulso de lo cotidiano, de su yo interior, de su folclore, leyendas e historias que en cierto momento, se unen a la de nuestro país. La bucólica imagen del canal, la arboleda y los ciclistas nos dicen, ¡hasta pronto!.

Nota de autora: Podéis ampliar información sobre la misma ruta pero haciéndola en bici desde el post amigo de Turisteo Blog de Viajes.

Sobre El Autor

Viajera empedernida, me encanta descubrir historias, personas y lugares anónimos, curiosos, ocultos a los ojos. Desde octubre de 2018 me encontrarás también al frente de Penedes Lovers Enoturismo, una agencia receptiva especializada en la cultura del vino.

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11 Respuestas

  1. Diana

    Es precioso! Tiene muchísimo encanto. Nunca había oído hablar de Damme ni de ese personaje cuyo nombre no puedo ni pronunciar!
    Qué pena que no pudierais subir al campanario y vislumbrar Brujas de lejos… No sé porqué pero esas cosas siempre me hacen ilusión!
    Un saludo!

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    • Eva Puente

      jajajaj Diana, el personajillo se las trae, si, con ese nombre :-). Es una pena que Brujas absorba tantos lugares encantadores a su alrededor, pero está bien porque así quedan lugares vírgenes al brutal turismo de esa ciudad.

      Ya sabes, a anotarlo para un próximo viaje!!!

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  2. Miryam

    Hola Eva!!! Nunca había oído hablar sobre Damme, y mira que estuve en Brujas. Tiene muy buena pinta 🙂 Así que apuntado queda. Me encanta que me cuenten cositas de pueblos no tan afamados. Eso es lo que me hace viajar virtualmente y seguir soñando con próximos destinos. Saludos

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    • Eva Puente

      Hola Miryam, eso parece, la mayoría de las personas que visitan Brujas, no consiguen saber que a tan solo 7 kilómetros hay una pequeña joya como Damme.

      Pues ya sabes, en el tintero ara la próxima escapada por Flandes!!!

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    • Francisca

      Quizás no era el mes apropiado, 1 de Junio ni la hora apropiada, llegamos con el barco que sale de Brujas a las 12h del medio día y a las 13 ya estábamos cogiendo el de vuelta, estaba todo cerrado y no se veía a nadie, una decepción ya me lo dijeron mis vecinos que son de Ostende pero yo lo veia en fotos bonito. En fin otra cosa mas que conocimos.

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    • Eva Puente

      Hola chicos!!!, pues ya sabéis lo que tenéis que apuntar en la agenda!!!. Una visita a Damme, es una auténtica joya!

      gracias por el comentario.

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  3. OSVALDO

    Hola Eva
    muy lindo tu relato, pienso ir por esos lares. Me intersaria si puedes informarme si en Damme se puede arreglar uno con el idioma ingles, porque no se nada de frances y no quisiera estar incomunicado.
    Gracias
    Osvaldo
    Mendoza, Argentina

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    • Eva Puente

      Hola Osvaldo, gracias por visitar nuestro blog. Has hecho una buena elección ya que Damme es un pueblecito muy bello.

      No te preocupes, en la región de Flandes prácticamente todo el mundo habla inglés por lo que nos tendrás problemas de comunicación. El francés es más d ela región de Valonia.

      Nosotros íbamos intercambiando los dos idiomas según las zonas. Sinecesitas alguna información adicional nos lo dices.

      buen viaje!

      Eva y Carmelo

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