La Roche-en-Ardenne naturaleza, historia y gastronomía en el sur de Bélgica

Si hay una característica con la que cuenta Valonia es la extraordinaria colección de encantadoras y pintorescas localidades que sorprenden al viajero curioso, donde la cultura, una leyenda o retazos de historia siempre vienen acompañados de una exquisita cerveza y una interesante gastronomía.

Este es el caso de la dulce y elegante La Roche-en-Ardenne, una pequeña ciudad de origen medieval que se encuentra a setenta kilómetros de Lieja y que contiene todos los elementos necesarios para conquistar el corazón del visitante.

La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne, Bélgica

Nuestro paseo por La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne forma parte del Parque Natural Des Deux Ourthes y de la ruta bélica de la Batalla de las Ardenas por lo que han sido dos días los que hemos dedicado a la localidad.

Un día para descubrir su importancia en la Batalla de las Ardenas y otro para disfrutar de la ruta de senderismo que parte del centro de la ciudad y recorre el Parque Natural.

Nuestro alojamiento estaba a pocos kilómetros de aquí, en la localidad de Chéoux por lo que los desplazamientos no han sido muy largos.

Día 1- La Batalla de las Ardenas

Llegamos a La Roche-en-Ardenne a primera hora en post de las huellas de la Batalla de las Ardenas.

Descubrimos una encantadora localidad con una variada oferta cultural, histórica, gastronómica y de ocio que ha sabido superar las huellas de un duro pasado, aunque los ecos de la guerra aún resuenan.

Memorial 51 División Escocesa La Roche-en-Ardenne

Memorial 51 División Escocesa La Roche-en-Ardenne

A los pies del Memorial dedicado a la 51 División Escocesa comienza nuestro paseo.

Vídeo del recorrido por la Batalla de las Ardenas

vídeo versión 3D

Junto al tanque “Achilles” se obtienen unas espectaculares vistas a La Roche.

Sobresalen tres elementos claves, el castillo medieval, la puntiaguda aguja de la Iglesia de San Nicolás y el meandro que forma el río Ourthe.

La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne

Dejamos el coche en un aparcamiento gratuito a las afueras del centro.

Mientras caminamos por la orilla derecha del Ourthe la ciudad queda bellamente reflejada en sus aguas. Cruzamos uno de los puentes que atraviesan La Roche y llegamos al centro.

La Rue Châmont es el epicentro de la vida comercial y social. Esta calle peatonal ofrece un amplia oferta de restaurantes, tiendas gourmets, brasseries.

Justo en el medio se encuenta la Oficina de Turismo donde informan muy bien de todas las actividades y lugares a visitar en La Roche y alrededores.

Rue Chamont, corazón de la ciudad

Rue Chamont, corazón de la ciudad

Tienda de embutidos, una de las especialidades de las Ardenas

Tienda de embutidos, una de las especialidades de las Ardenas

El museo de la Batalla de las Ardenas es nuestro principal objetivo. Un edificio de tres plantas alberga un espacio de unos 1500 m2 dedicados a la batalla que dejó la localidad en ruinas.

Maniquís que representan a todas las fuerzas que combatieron en La Roche, vehículos militares, objetos personales.

Es uno de los mejores museos que hemos visto a lo largo de nuestra ruta sobre la batalla además el precio es asequible (8€, precio de abril 2015) y está muy bien documentado.

Hay fotos y recreaciones que consiguen revolverte las entrañas. La emoción y los sentimientos afloran.

Una visita al museo no deja indiferente a nadie. Tras el momento histórico-bélico seguimos nuestro paseo.

La oscura Iglesia de San Nicolas nos espera al otro lado de la calle.

Su perfil enigmático queda encajado entre edificios por lo que no se aprecia bien su magnitud. Solo cuando entras o la observas desde arriba puedes apreciar lo bonita que es.

El interior consigue relajarnos. Es día laborable en La Roche, no hay muchos visitantes y la Iglesia es para nosotros solos.

Las vidrieras dibujan un onírico juego de luces y aumenta la belleza del lugar.

Interior de la Iglesia de San Nicolas La Roche-en-Ardenne

Interior de la Iglesia de San Nicolas La Roche-en-Ardenne

Esta iglesia, como prácticamente toda la localidad, están reconstruidas tras los duros bombardeos sufridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Resulta llamativo las pocas personas que hay por el centro, pero damos con la solución al enigma.

Junto a la orilla del Ourthe, en uno de los aparcamientos más grandes con los que cuenta la ciudad se instala cada semana un ambientado mercadillo de productores locales !todo el mundo está aquí!

Flores, frutas, embutidos y productos de artesanos conviven junto al majestuoso tanque Sherman, curiosa combinación.

La roche ha sabido combinar su pasado con el presente. Tanque en medio del mercadillo semanal

Tanque Sherman en medio del mercadillo semanal – La Roche

No sabemos que tienen los mercadillos, aunque no compres siempre acabas vagabundeando de puesto en puesto.

Quizás son los lugares donde le tomas el pulso a los pueblos, a las ciudades. Ese ambiente que desprenden a cotidianiedad, a costumbres locales…

Tras deambular por el mercadillo nuestros pasos se encaminan hacia el Castillo Medieval situado en lo alto del promontorio creado por el meandro del río Ourthe.

La Roche significa “la roca”, es aquí donde la localidad hace honor a su nombre.

Al final de una empinada cuesta se llega al Castillo Medieval de la Roche

Al final de una empinada cuesta se llega al Castillo Medieval de la Roche

La Roche nació a la sombra de este castillo construido en el siglo IX por lo que es el lugar más importante e interesante de la localidad.

Como no podía ser menos en esta región, el castillo cuenta con fantasma propio.

La Condesa Berta, hija del conde del castillo, protagonista de un “culebrón” medieval que se ha convertido en una de las leyendas más interesantes de las Ardenas.

El fantasma de Berta es el mejor de los cicerones posibles. Un divertido dibujo que acompaña al visitante y que cuenta la historia y misterios del lugar.

Su imagen se ha convertido en el símbolo de la ciudad.

Interior del Castillo de la Roche-en-Ardenne

Interior del Castillo de la Roche-en-Ardenne

El estado actual del castillo es bastante ruinoso, las bombas caídas durante la Segunda Guerra Mundial lo hirieron casi de muerte.

La visita es imprescindible por las espectaculares vistas y la panorámica de 360º que ofrece sobre la ciudad.

Además se está realizando una importante recuperación y nuevas excavaciones.

vistas desde el Castillo de la Roche

Vistas desde el Castillo de la Roche

En uno de los laterales de las murallas descubrimos un precioso parque y una imagen muy romántica de la Roche.

Tomamos nota para visitar esta parte de la localidad más adelante.

Parque de Esculturas de La Roche

Parque de Esculturas de La Roche

La Roche nos está conquistando, la dulzura de sus imágenes de postal, sus historias, la delicadeza de su arquitectura, pero debemos continuar nuestra ruta por la batalla de las Ardenas.

Vídeo de La Roche en Ardenne – Bélgica

Vídeo versión 3D

Es hora de comer. ¡Recordad que en Bélgica el servicio de comidas comienza a las 12:00 y finaliza a las 14:00! Durante esas horas te encuentras, por lo general, los museos, tiendas e iglesias cerradas.

En la oficina de turismo nos han recomendado una brasserie que ofrecen opciones vegetarianas, ¡perfecto para nosotros!

Justo en la orilla del río Ourthe nos sentamos en la terraza de la brasserie Le Quai Son.

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Brasserie Le Quai Son

Unos deliciosas hamburguesas veganas y unas cervezas belgas colman nuestra sed y nuestro hambre.

Mentras, contemplamos otra de las imágenes de postal de esta bella localidad valona, el frente de casas situadas en la orilla izquierda del río Ourthe.

¡Toma comer! en La Roche es posible encontrar delicias vegetarianas

¡Toma comer! en La Roche es posible encontrar delicias vegetarianas

El río Ourthe a su paso por La Roche-en-Ardenne

El río Ourthe a su paso por La Roche-en-Ardenne

Tras la comida decimos adiós a La Roche, nos esperan nuevas localidades de la ruta de la Batalla de las Ardenas.

Día 2- Senderismo alrededor de La Roche-en-Ardenne

La Roche es una de las localidades que se sitúan en el interior del Parque Natural Des Deux Ourthes.

Teniamos ganas de realizar una ruta por algún espacio verde con los que cuenta Bélgica.

Nos acercamos hasta la sede de una de las empresas de turismo activo que nos han recomendado.

Pero la encontramos cerrada y a pesar de los esfuerzos por contactar con ellos nos quedamos con las ganas de hacer un paseo en kayak por el Ourthe.

Se pueden encontrar diferentes empresas de turismo donde contratar actividades por el Parque Natural

Empresas de turismo donde contratar actividades por el Parque Natural

¡Pero nosotros somos viajeros siempre dispuestos a superar las adversidades!

Así que seguimos un plan B. En el hotel nos han preparado una mochila con un picnic por lo que podemos estar todo el día en plena naturaleza. Decidimos emprender una marcha a pie por el espacio natural.

Antes de comenzar la ruta visitamos el Parc en “Rompré” (aquel que vimos desde el castillo el día anterior).

La Roche cuenta con un itinerario de esculturas al aire libre que culminan en este original parque urbano junto al río Ourthe.

En la Plaza Bronze, rincón imprescindible de la ciudad por sus animadas terrazas, se sitúa un panel informativo con el itinerario.

Seguimos los pasos de este singular “museo” al aire libre.

LR

Panel informativo del itinerario de esculturas

Parc en "Rompé" La Roche-en-Ardenne

Parc en “Rompé” La Roche-en-Ardenne

Enfrente del parque está otro de los museos con los que cuenta la ciudad, el Gres de la Roche, un museo interactivo donde se descubre una de las principales actividades de la ciudad, la alfarería.

El gres o porcelana de La Roche es muy apreciado y durante la edad media fue la principal actividad económica de la ciudad.

En el parque aprendemos mucho sobre la ciudad, hay paneles informativos que cuentan la importancia geológica de La Roche.

Incluso se permiten hacer bromas con el carácter afable de sus vecinos y sobretodo con el clima, casi siempre lluvioso, de las Ardenas.

Justo en el centro del lago sobresale el armazón de una de las barcas que ayudaron al desarrollo comercial de la zona, pero lo que más destaca son las delicadas esculturas.

Esculturas en La Roche

Esculturas en La Roche

A pesar de la amenaza de lluvia accedemos a través de una empinadísima calle al sendero que nos lleva a recorrer durante unos quince kilómetros, el Parque Natural.

Optamos por la ruta número seis, un sendero circular que nos elevará por las cumbres de las Ardenas. 

Parque Natural Des Deux Ourthes

Parque Natural Des Deux Ourthes La Roche-en-Ardenne

Según ascendemos las vistas a La Roche son magníficas. La lluvia hace acto de presencia.

Al mirar hacia atrás, el castillo parece flotar entre las casas y ahora apreciamos su magnífica muralla y las torres que se mantienen en pie.

La mires por donde la mires, La Roche es una continua postal.

Sendero de la ruta número seis que recorre el PN del río Ourthe

Sendero de la ruta número seis que recorre el PN del río Ourthe

Tras unas seis horas de ruta regresamos a La Roche. El día ha sido magnífico y al final la lluvia nos ha dado una tregua.

La ruta número seis nos devuelve a la localidad a través de la Corniche de Deister y aquí es imposible no parar un buen rato para contemplar la belleza fotogénica de esta localidad.

Desde esta elevación disfrutamos de las vistas al conjunto de casas sobre el río Ourthe, a algunas de las calles principales y a diferentes brasseries que se sitúan en los muelles del río.

Es hora de darse un regalo tras la extenuante caminata. Cuando lleguemos al punto final de la ruta nos sentaremos en una terraza a tomar unas cervezas y comer chocolate. !Estamos en Bélgica!

La Roche-en-Ardenne desde la Corniche de Deister

La Roche-en-Ardenne desde la Corniche de Deister

En la bajada hacia el centro, la localidad sigue regalando estampas que enamoran.

Rincones muy fotogénicos como la Rue Saint-Quoilin en la orilla derecha del Ourthe.

El castillo queda ahora encima de nuestras cabezas y La Roche a nuestros pies.

LR

Vistas a La Roche desde la Rue Saint-Quoilin

Y sentados en una terraza junto al río Ourthe, mientras degustamos unas frescas cervezas trapenses, nos dejamos llevar por la serena tarde de domingo en La Roche-en-Ardenne.

Un bonito rincón del sur de Bélgica que quedará para siempre en nuestros corazones.

Reponemos fuerzas con unas ricas y frescas cervezas belgas

Reponemos fuerzas con unas ricas y frescas cervezas belgas

Vídeo del Parque Natural Des Deux Ourthes

Vídeo versión 3D

Sobre El Autor

Viajera empedernida, me encanta descubrir historias, personas y lugares anónimos, curiosos, ocultos a los ojos. Desde octubre de 2018 me encontrarás también al frente de Penedes Lovers Enoturismo, una agencia receptiva especializada en la cultura del vino.

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9 Respuestas

    • Eva Puente

      Muchas gracias Pumuki :-). siempre nos alegra ambién que nos manden pirorpos por las fotos!! 🙂

      Responder
  1. Miryam

    La verdad que Bélgica es un país que me encantó. Estuve hace unos años y me lo disfruté 100%. No obstante, en esta zona no he estado y ahora estoy con los dientes largos. A ver si me organiza una ruta porque tengo muchas ganas. Saludos

    Responder
    • Eva Puente

      Pues ya sabes, todo es pedirlo :-). Valonia es muy interesante y localidades como LA roche son una auténtica joya por descubrir.

      si te animas, ya sabes donde nos tienes para informarte 🙂
      Saludos compi viajera!

      Responder

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