Excursión por el río Gambia – Un paraíso de la ornitología

Entre las diferentes actividades que se pueden hacer en Gambia, he tenido la oportunidad de vivir un recorrido ornitológico por el río Gambia y sus manglares, sin duda una de las actividades al aire libre más recomedables para conocer la flora y fauna del país.

La vida salvaje, en particular las aves, está presente en cualquier rincón que transites del país. En el hotel donde te alojas, mientras paseas por la playa, alborotando en el mercado de pescado de Tanji o circulando por las carreteras. Cualquier lugar es perfecto para contemplar un buen número de diferentes especies.

Un grupo de buitres se agrupan en los jardines del Hotel Senegambia

Las gaviotas esperan su turno tras la descarga de la pesca en Tanji

Imprecindible la visita al Tanje Village Museum para entender la historia, cultura, uso y costumbres del país, a la vez que nos muestra un anticipo de la rica flora y fauna que podemos encontrar en Gambia.

El Tanje Village es el primer museo de carácter privado abierto en Gambia, creado en 1997 por Abdoulie Bayo se sitúa a tan solo 32 kilómetros de la capital, Banjul. Una especie de “poblado” gambiano que alberga exposiciones etnográficas, instrumentos tribales y una documentada galería de fotos sobre la vegatación y las aves, todo ello muy bien ambientado dentro de típicas cabañas Mandinka.

Introducción a la ornitologia de Gambia en el Tanje Village Museum

El museo es un buen punto de partida para conocer el país, sus orígenes, tradiciones y cultura. Además, un sendero natural repleto de vegetación autóctona nos introduce en el mundo de los pájaros. Gambia cuenta con unas 500 especies de aves, de las que 157 son autóctonas, lo que le convierte en un destino ideal para los amantes de la ornitología.

Pero solo al remontar el río Gambia empieza la verdadera aventura. Obeservamos aldeas que parecen olvidadas de la civilización, campamentos, hipopótamos (nos costó verlos), chimpancés y por supuesto, aves.

Al adentrarnos en el río Gambia, África se abre ante nuestros ojos y la riqueza de la vida salvaje nos envuelve. 

En la pequeñá localidad de Tendaba, a unos 160 kilómetros de Banjúl, capital del país, nos alojamos en un sencillo campamento ubicado cerca del embarcadero que da inicio a nuestra aventura por el río Gambia.

Una experiencia inolvidable en el Tenda Ba Camp desde el que parten las excrusiones fluviales. (Resulta curioso que un país dividio por un río no cuente con un solo puente que facilite la comunicación por lo que los desplazamientos entre el norte y el sur del territorio se realizan en ferrys.)

El Tenda Ba Camp es un establecimiento de ecoturismo local especializado en la observación de aves que encontrarás funcionando todo el año.

Embarcadero y campamento de Tendaba en el río Gambia

Manglar rojo del río Gambia en la Reserva Nacional de Kiang West

El relajado paseo en barca se convierte en un safari fotográfico. Prepara la cámara para robar preciosas instantáneas de las especies que viven en libertad en el Parque Nacional de Kiang West, una de las ocho reservas naturales con las que cuenta el pequeño país que apuesta claramente por el turismo sostenible.

Mientras nos dejamos mecer por las aguas de los manglares, distinguimos la vida cotidiana de las aves. Tenemos la suerte de ver pelícanos, garzas, incluso al martin pescador, además de otras especies que precisan de un experto ornitólogo para identíficarlas. (Consultar en avibase de Gambia)

¡Si viajas a Gambia, no olvides tus prismáticos!

Cuando se para el motor de la barca y se hace el silencio humano, empieza la orquesta de cantos de la naturaleza que pone la piel de gallina y te hace experimentar lo afortunado que eres de poder encontrar todavía trocitos de paraísos vírgenes en la tierra.

Las actividades que ofrecen desde los campamentos asentados en las dos orillas de Tendaba te introducen en un mundo natural que a veces tenemos olvidado. La apuesta por el turismo de observación de aves, diseñado por guías locales, consigue que Gambia se posicione como destino de natruraleza.

La conservación, el respeto y el turismo no intrusivo son caracterísrticas que consiguen darle credibilidad a este tipo de rutas. Esperemos que Gambia no cambie nada esta naturalidad y sencillez en sus propuestas.

Momentos de nuestro boat trip por los manglares de la Reserva Kiang West

Ya en tierra firme, realizamos un paseo a través de la Reserva Natural para continuar con la observación de una manera más pausada.

Otro buen número de especies nos dan la bienvenida, al final no sabemos bien, quién observa a quién.  

Imprescindible un buen equipo para observar las aves

Estornino con plumaje verde irisado

El Toco-piquirrojo posa para nosotros

En cualquier rincón del país se pueden observar árboles llenos de nidos de tejedores que amenizan con sus cantos la vida cotidiana de los gambianos y visitantes.

Nuestro recorrido por Gambia se complementa con un hilo musical natural al que no estamos acostumbrados en nuestras ciudades desnaturalizadas.

El maravilloso mundo de los Tejedores en Gambia

Imagenes cotidianas de la naturaleza en el río Gambia

Gambia nos regala multitud de instantáneas a cada paso que damos. De regreso al campamento, un aguila pescadora emerge repentinamente de las aguas captando nuestra atención, en su pico lleva una presa casi tan grande como ella.

Viajar a Gambia es una explosión para los sentidos y un descubrimiento de naturaleza virgen que hace que valga la pena pasar las incomodidades por la carencia de infraestructuras, el calor o los mosquitos, nada grave que no se pueda solventar con una serie de consejos como llevar repelente, ropa transpirable y armarse de paciencia en los largos desplazamientos por carreteras locales.

Vídeo de la experiencia ornitológica por el río Gambia

Para finalizar, disfruta del vídeo sobre mi excursión por los manglares del río Gambia. Si no quieres perderte nada de este viaje, suscríbete a nuestro canal

Nota de autor: Este viaje a Gambia forma parte del Presstrip organizado por la compañía aérea Binter que ha inaugurado un vuelo regular Madrid-Banjul, en el que he participado como enviado del Canal Teleaire. Mis opiniones son totalmente independientes. Gracias a este tipo de colaboraciones podemos seguir adelante con nuestro proyecto viajero.

Sobre El Autor

Caminar y viajar junto a Eva. Curioso por naturaleza. Un objetivo: La vuelta al mundo.

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