Guía completa qué ver y hacer en Flandes Bélgica (20 días)

Normalmente, cuando buscas información sobre qué ver y hacer en Flandes encuentras guías repetitivas en las que solo te muestran las cuatro ciudades más famosas y turísticas de la región belga situada al Noreste del país, una región con la que España mantiene lazos históricos de mejor o peor agrado para los flamencos.

Con esta completa guía de nuestro viaje por Flandes durante veinte días vamos a mostrarte una Flandes rural, de senderos y rutas en plena naturaleza, de desconocidas ciudades cargadas de historia, de crónicas de la Primera Guerra Mundial. Una Flandes que sorprende con pequeñas ciudades y pueblos con encanto en los que disfrutar de la vida cotidiana de sus habitantes, sin tener que sortear hordas y hordas de turistas.

Te dejamos con nuestras sugerencias sobre qué ver y hacer en Flandes por si te animas a recorrerla sin prisa, tal y como hicimos nosotros teniendo como campamento base la histórica ciudad de Dendermonde, en la que fuimos acogidos por unos magníficos anfitriones.

Tenemos un especial cariño a este viaje, ya que supuso nuestra toma de contacto con la plataforma de turismo colaborativo Couchsurfing, de la nunca habíamos oído hablar. Peter y Lieke nos animaron a ir a su casa y compartir con ellos casi un mes, algo inaudito hasta ese momento para nosotros. 

Nuestros anfitriones en Dendermonde Peter y Lieke

Tips de interés sobre Flandes

Flandes se ha convertido en un destino multicultural, un buen número de nacionalidades e idiomas conviven en una región que atrapa enseguida por su arte, gastronomía, historia, moda y sus gentes. También se caracteriza por una perfecta armonía entre la tradición y la vanguardia.

La región presume de un rico legado histórico que se relaciona con los países de alrededor y de una manera más lejana con España. Fruto de ello, Flandes cuenta con un patrimonio artístico y cultural de gran valor. Desde el gótico flamígero al rebelde espíritu de Magritte pasando por conocidos maestros como Brueghel, Van Eyck o Rubens…

Es una región muy bien conectada por tren, puedes llegar hasta sus ciudades más importantes en transporte público, olvidándote del coche y de los problemas para aparcar.

Si eres amante de las rutas en bici, este es tu lugar, ya que el territorio ocupado por Flandes es plano lo que permite recorrerlo sin problemas. Las carreteras nacionales (no autovías) están preparadas con carriles bici que enlazan kilómetros y kilómetros de pueblos y ciudades.

Carril bici junto al canal de Damme que lleva hasta Brujas

Flandes se comunica, además de por estas carreteras nacionales, por una excelente red de autovías que enlaza con importantes ciudades de Francia y Holanda, así como su vecina región de Valonia.

El idioma oficial es el neerlandés (popularmente conocido como flamenco). En general, la mayoría de la población es trilingüe, además de su propio idioma, hablan francés e inglés.

Los horarios no son los de aquí, tenlo en cuenta a la hora de programar tus visitas a museos, lugares de interés y restaurantes. La cerveza es una pasión nacional, aunque poco a poco se están introduciendo otras bebidas como el cava, cosa que nos sorprendió gratamente ya que nosotros vivimos en el país del cava (el Penedès).

Qué ver y hacer en Flandes por provincias

La región se divide en cinco provincias que destacan por diferentes motivos:

– 1. La provincia de Flandes Occidental es la única que cuenta con costa. Limita con Holanda y Francia, países con los que comparte la belleza del Mar del Norte, ecos de duras batallas y kilómetros de espacios naturales creados por las dunas y los poldersEs una de las provincias belgas que más conocemos y por la que más rutas hemos realizado.

La capital es Brujas, ciudad bañada por un buen número de canales, seña de identidad que la ha hecho famosa en todo el mundo.

Brujas by night

A pocos kilómetros se sitúa Damme, una pequeña villa medieval a la que se puede llegar en barco o en bici desde Brujas. ¡No te vayas sin visitar esta joya literaria de Flandes Occidental!

La costa belga nos descubre localidades como Ostende, Knokke-Heist o La Panne. Si eres un amante de la naturaleza escápate a conocer la Reserva Natural Flamenca de las Dunas y los Polders de Zwin, un precioso enclave en los confines del país que hace de frontera natural con Holanda.

Playa de Knokke Heist junto a la Reserva Natural de las dunas y polders de Zwin

Si te apasiona la historia, sobre todo lo relacionado con las Guerras Mundiales, estás en el mejor lugar. Flandes Occidental fue escenario de duras batallas de las que aun quedan profundas cicatrices.

La ciudad de Ypres se ha convertido en todo un canto a la paz, en ella puedes emocionarte con el Museo de la Primera Guerra Mundial o la grandiosa Puerta de Menen que cada día a las ocho recuerda a los caídos en la cruel contienda.

In Flanders Fields Museum. En la ciudad de Ypres se ubica el museo de la I Guerra Mundial

A lo largo de la costa circula un tranvía, ideal para olvidarte del coche, el trayecto pasa por bellas localidades costeras como Ostende o De Panne. En su recorrido, de unos sesenta kilómetros, salen a tu paso los paisajes del Mar del Norte, ecos de antiguas batallas y viejas cicatrices de guerras.

La zona fue escenario de duros enfrentamientos en las guerras mundiales, aún puedes visitar un buen número de bastiones militares, trincheras, cementerios y búnkers semienterrados en la arena.

La Reserva de Westhoek es conocida como “el Sahara de Flandes” sus complejos dunares son los más grandes de Europa y se extienden, dando continuidad a la costa, hasta la vecina Francia.

Dunas en el Mar del Norte- Reserva de Westhoek “el Sahara de Flandes”

Acabamos las recomendaciones de esta región en una preciosa ciudad, orgullosa de su pasado y de su historia reciente. Durante la I Guerra Mundial, Veurne se convirtió en sede de las tropas belgas con el rey Alberto I al frente al ser la única ciudad que no fue tomada por las tropas alemanas.

Veurne es una preciosa ciudad de la zona rural de Flandes, sus alrededores configuran un paraje natural único conocido como De Moeren (tierras y pastos ganados al agua). Las sendas que parten desde el centro de la ciudad recorren un interesantes paisaje de agua y tierra salpicado por bellos molinos.

– 2. La provincia de Flandes Oriental presume de su bella capital, Ganteuna de las seis ciudades de arte de la región flamenca. Limita con las provincias de Flandes Occidental, Brabante Flamenco y Amberes, con la valona Henao y al norte con Holanda. Importante cruce de caminos de los Paises Bajos y de entrada a Francia.

A lo largo de la provincia disfrutarás de un precioso paisaje rural caracterizado por numerosos sauces trasmochos, grandes extensiones planas y carreteras secundarias de gran valor paisajista, natural y fotográfico.

El canal del Lys consigue precioso reflejos de Gante

La ciudad de Aalst es famosa por sus carnavales inscritos en la lista representativa de patrimonio inmaterial de la UNESCO desde el año 2010. Una interesante localidad junto al río Dendre, a pocos kilómetros de la capital belga.

También está declarado Patrimonio de la Humanidad el campanario del ayuntamiento, uno de los más antiguos de Bélgica que cuenta con un carillón de 52 campanas. Haz un hueco para visitar esta localidad ubicada a unos 50 kilómetros de Gante.

El curso del río Dendre nos lleva hasta la interesante y coqueta Dendermonde, ciudad que nos ha servido de campamento base para nuestro periplo viajero por Flandes. Además de un rico patrimonio arquitectónico, histórico y cultural, la localidad destaca por su museo del Jazz y las actuaciones en vivo en el local Honky Tonk Jazzclub. ¡todo un lujo poder presenciar una actuación en vivo en este templo de la música!

El museo de arqueología que recrea el mamut más antiguo encontrado en el país, la singular fiesta del Katuit, el beaterio así como la preciosa Plaza del Mercado son alguno de los fascinantes lugares que cautivan al visitante que llega hasta Dendermonde.

Fiesta del Katiut, un imprescindible del verano en Dendermonde

– 3La provincia de Amberes limita con Flandes Oriental, el Brabante Flamenco y el Limburgo así como con Holanda con la que comparte desembocadura del tranquilo río Escalda.

La capital, Amberes, es la ciudad más grande de Flandes. Obviada durante un tiempo frente a sus grandes competidoras, Brujas y Gante, la capital lleva unos años despuntando como destino ideal para los amantes de la moda, de la buena gastronomía, la cultura, las nuevas vanguardias y el patrimonio.

Tal y como pasa en otros lugares de Flandes, encontramos una perfecta combinación de tradición y vanguardia con barrios por los que merece la pena perderse y descubrir fascinantes obras maestras del barroco, plazas ambientadas, galerías de arte y un sinfín de rincones que consiguen enamorarte.

Coro de la Catedral de Amberes

A pocos kilómetros de la capital, te toparás con Lier, una de las bellas desconocidas de Flandes, la ciudad conserva el encantador tipismo de las localidades flamencas. 

Una de las mejores vidas nocturnas del país, un casco antiguo ideal para el shopping, delicados restaurantes junto a la orilla del Nette y un patrimonio que embauca al visitante. Todo en la ciudad parece creado para enamorar al visitante.

Dedica al menos una jornada a disfrutar de esta bella y desconocida joya flamenca.

Torre Zimmer y reloj astronómico de Lier

Malinas es un must de la provincia, una ciudad de exquisito toque femenino situada en medio de las ciudades de Bruselas y Amberes de las que dista veinticinco kilómetros.

La mano de dos de sus más queridas gobernadoras se aprecia en los delicados y elegantes edificios renacentistas de su centro histórico, un núcleo hecho a escala humana en el que sobresale la esbelta torre de la Catedral de San Rumoldo.

Un fascinante beaterio, declarado Patrimonio de la Humanidad, el conjunto de ocho iglesias góticas y barrocas o la fábrica de la cerveza Carolus, son solo una pincelada de lo que Malinas ofrece.

Ideal para pasar un día recorriendo sus canales, plazas y museos mientras degustas su apreciada cerveza.

Margarita de Austria preside la Plaza Mayor de Malinas en la que destaca la torre de la catedral

¿Eres amante de las curiosidades? En la provincia de Amberes se encuentra el pueblo más al norte de Bélgica, Meersel-Dreef que pertenece al municipio de Hoogstraten, cuya principal ciudad es conocida como “camino alto” por su posición estratégica de paso ente norte y sur de los Países Bajos.

Destaca su precioso beaterio declarado Patrimonio de la Humanidad y de una de las torres más altas del país situada en la Iglesia de Santa Catalina.

– 4. La provincia de el Brabante Flamenco nació tras la división de la histórica provincia del Brabante en dos (Brabante Valón y Brabante Flamenco). Situada en el corazón de Bélgica contiene en su territorio a la capital del país, Bruselas. 

Lovaina, famosa ciudad universitaria, centro de cultura europea y cuna de la cerveza, Stella Artois, es la capital de la provincia.

Presume de contar con la barra de bar “más larga del mundo”, de tener uno de los mejores ambientes de Flandes, así como de ser la sede de la cervecería más grande del mundo, la Inbev.

Su Gran Beaterio es posiblemente el más bello de toda Bélgica actualmente reconvertido en residencia de estudiantes. La monumental biblioteca universitaria acoge un buen número de magníficas obras de la cultura, las ciencias y la historia de Europa.

Oude Markt, la barra de bar más larga de Europa

Haz una parada en la localidad de Grimbergen, cuna de una de las cervezas más prestigiosas del país, la Grimbergen, cuya etiqueta muestra el símbolo de la antigua abadía, el Ave Fenix en recuerdo de las veces que fue destruida y reconstruida. Su museo de la cerveza se puede visitar bajo reserva.

Un paseo matinal es suficiente para conocer a la perla de Brabante, sobrenombre con el que se la conoce.

Museo de la cerveza de Grimbergen

La delicada y elegante Tervuren es otra de las villas imprescindibles en el Brabante Flamenco. situada a tan solo 16 kilómetros de Bruselas, a la que se llega cómodamente en tren para disfrutar del impresionante Museo Real del África Central así como pasear por su Arboretum

El oscuro pasado colonial de Bélgica sale a tu encuentro en esta elegante ciudad elegida por el rey Leopoldo II como “almacén-museo” del expolio y atrocidades que cometió en el Congo. Actualmente, Tervuren se ha convertido en un lugar para la reconciliación, el estudio del África central y el perdón.

Museo Real del África Central en Tervuren 

A pocos kilómetros no te pierdas uno de los lagos más bonitos de Bélgica que hace de frontera entre las regiones de Flandes y Valonia, hablamos del Lago de Genval. Un must para los habitantes de Bruselas que copan sus orillan en cuanto aparece el buen tiempo.

Los restaurantes ubicados en sus orillas son muy recomendables entre los que sobresale el Château du Lac, un establecimiento de lujo desde el que disfrutarás de espectaculares panorámicas al lago.

Lago de Genval, línea divisoria entre Flandes y Valonia en la región del Brabante

Finalizamos el recorrido sobre qué ver y hacer en Flandes en su provincia menos conocida y visitada.

– 5. La provincia de Limburgo. Frontera natural con los Países Bajos en los que se sitúa el Limburgo holandés en una especie de continuación natural de este territorio que un día estuvo unido. Es el pulmón verde de Flandes, si eres un amante de la naturaleza, en Bélgica también encontrarás espacios naturales únicos.

Su capital es Hasselt, que cuenta con un encantador centro histórico y un curioso jardín japonés en sus alrededoresEs un must en el norte de Bélgica, un tanto desconocida y apartada de las típicas rutas turísticas, pero una bonita sorpresa en cualquier viaje por Flandes. No te vayas de la ciudad sin visitar el Museo de la Ginebra.

¡Otra curiosidad! La provincia de Limburgo cuenta con el núcleo urbano documentado más antiguo del país, la ciudad de Tongeren, fundada en el año 15 a.C. como campamento base de las tropas romanas de la Renania. Disfruta de su Museo Galo Romano y del mayor mercado de antigüedades de Bélgica.

El Parque Nacional de Hoge Kempen convierte a la provincia de Limburgo en un reclamo para los amantes de la naturaleza, de las escapadas rurales, de los destinos poco masificados. Y además, este espacio natural protegido cuenta con un impresionante Cosmódromo ideal si viajas en familia.

Y si eres una fashion adict, no te pierdas una jornada de compras en Maasmechelen Village, una aldea comercial de primeras marcas en la que también puedes encontrar restaurantes y otros servicios, situada a unos 40 kilómetros de la capital del Limburgo, Hasselt..

¿Te imaginabas tanto por hacer en Flandes? Sigue leyendo, que aún hay más…

Tips sobre la gastronomía (sabores de Flandes)

No te vayas de la región flamenca sin probar algunos de sus platos más emblemáticos y tradicionales. ¿Sabes cuáles son? Te dejamos unas pinceladas para ir abriendo boca.

La estrella de las cocinas flamencas es, sin dudarlo, les frites, que puedes encontrar en bares, restaurantes, cervecerías y en las Frituur (Freidurías ambulantes). Son símbolo nacional del país y cuentan hasta con museo.

En Gante probamos unas de las mejores (junto a otras especialidades), en la Frituur Jozef, un puesto ambulante de la Vrijdagmarkt. Si les añades “Salse andalouse” ¡están para chuparse los dedos!

Jozef, la freiduría más antigua de Gante

Y si quieres conseguir el plato top, entonces pide mejillones con patatas fritas, aderezados con alguna salsa  (mantequilla de ajo, provenzal…), mejor acompañados con una de las exquisitas cervezas de la región.

¿Sabías que en la región de Flandes se elaboran más de 100 marcas o tipos de cerveza (Grimbergen, Stella Artois, Carolus, etc)?

Si eres un amante de esta bebida, te recomendamos una ruta por sus mejores Brasseries (fábricas de cerveza) como la In Bev en Lovaina, la más grande del mundo. ¡Flandes es la caña!

Aunque te sorprenda, los quesos flamencos son exquisitos y combinan a la perfección con las diferentes cervezas.

El país cuenta con más de ochenta variedades y generalmente se toman tras el plato principal. Déjate sorprender por el Brique de Flandes, el Passendale o el Oud-Brugge entre otros.

Selección de quesos en la cervecería De Halve Maan en Brujas

Otra de las aportaciones flamencas a a gastronomía mundial son las endivias, las encontrarás en muchos de sus platos.

En 1830, el jardinero jefe del Jardín Botánico de Bruselas descubrió por casualidad esta nueva hortaliza. ¿Te imaginas el mundo sin ellas? Pídelas rellanas o gratinadas.

Los espárragos son muy populares en la cocina de Flandes, nosotros los hemos comido de varias maneras, pero el más típico es el plato de Espárragos a la Flamenca (Asperges op zijn Vlaams). Deliciosos con una fina capa de huevo duro triturado, mantequilla y perejil.

Espárragos a la Flamenca o malineses

Si prefieres algo más contundente, te recomendamos un estofado belga (Stoofvlees) o un estofado de pescado típico de Gante (Waterzooi).

En nuestro caso somos muy fans de las Croquetas de gambas grises o de queso, otro de los clásicos de las cocinas de la región.

No son tan grandes como las españolas, pero están repletas de sabor y siempre se acompañan de verduras y hortalizas.

Croquetas de queso y endivias gratinadas, deliciosa cena en L’Estaminet de Brujas

En la provincia de Amberes, encontrarás una buena selección de pescados y mariscos recogidos en el río Escalda.

Nosotros alucinamos con este plato que nos prepararon en un famoso restaurante de la capital.

Croquetas de mariscos, pescados, gambas y ensalada en Amberes

A todo esto se le suma los famosos chocolates, los goffres y los bollos tradicionales. Innumerables tiendas, pastelerías y chocolaterías tientan a las almas golosas con estos preciados dulces.

Si estás a dieta, ¡no pises Flandes!

Y como colofón, déjate seducir por las galletas de especias (speculaas), el mattentaart (pequeño pastel de hojaldre y los neuzeke (nariz, debido a su forma), un curioso caramelo de almíbar y sabores de fruta. ¡Imposible no caer en la tentación!

Típicas “narices” de Flandes

Esperamos que esta guía sobre qué ver y hacer en Flandes te sirva de ayuda a la hora de planificar tu viaje por esta encantadora y sorprendente región de Bélgica.

¡Déjanos tu comentario si tienes alguna duda, pregunta o sugerencia, son gratis y siempre son bienvenidos! 

Sobre El Autor

Viajera empedernida, me encanta descubrir historias, personas y lugares anónimos, curiosos, ocultos a los ojos. Desde octubre de 2018 me encontrarás también al frente de Penedes Lovers Enoturismo, una agencia receptiva especializada en la cultura del vino.

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