Rissani, un lugar de leyenda a las puertas del desierto

Son las siete de la mañana y toca prepararme para el gran día en el desierto. Por una noche abandonaremos todas las comodidades del hotel y a lo largo de dos jornadas disfrutaremos de la Hamada (desierto pedregoso, de aspecto inhóspito, con poca arena y salpicado de pequeñas colinas grises) y del Erg (grandes espacios de dunas arenosas cambiantes que varían en función del viento)Entre los lugares a visitar se encuentra la localidad de Rissani, famosa por su mercado.

Preparada para el desierto - Hotel Xaluca Erfoud

Preparada para el desierto – Hotel Xaluca Erfoud

Tras el desayuno nos esperan los 4×4 que nos conducirán por antiguas pistas del desaparecido Rally Dakar.

A mi me ha tocado un grupo comandado por Hassan que será nuestro chófer, pero sobre todo nuestro guía a través de los espacios abiertos del desierto.

Antiguas pistas del Rally Dakar en la Hamada de Arfoud

Antiguas pistas del Rally Dakar en la Hamada de Arfoud

Hassan parece un tipo serio, callado y muy concentrado en la conducción. Le acompañamos cuatro mujeres a las que nos bautiza desde el primer momento como “sus Fátimas”, nombre cariñoso con el que llaman a todas las mujeres por aquí.

En el 4×4 llevamos todo tipo de comodidades, desde agua fría en pequeñas neveras hasta unos interesantes pulverizadores de agua que nunca había visto y que nos han aliviado en los momentos más sofocantes de la travesía.

Puedo presumir de un gran sentido de la orientación, pero reconozco que en cuanto hemos abandonado la carretera principal de Arfoud y nos hemos introducido en el desolador paraje de la Hamada, mi orientación me ha abandonado.

Tras el rigor inicial, Hassan, se ha transformado, y de repente ha aparecido todo un personaje que nos ha hecho disfrutar de un increíble trayecto cargado de chistes, de anécdotas y de respuestas a todas las preguntas que le hemos hecho. Amablemente, en un castellano muy correcto pero con el inconfundible acento bereber, ha resuelto nuestras dudas.

Y así, entre risas, preguntas y respuestas hemos llegado a la Cantera de Fósiles, uno de los atractivos turísticos de la zona. Abandonamos los 4×4 para subir la cima de las colinas que nos permiten contemplar el paisaje de la Hamada y de la cantera de fósiles.

Cantera de fósiles en Erfoud

Cantera de fósiles en la Hamada de Erfoud

El terreno es duro para caminar, las piedras puntiagudas se clavan en las suelas de las botas. Desde arriba, nuestro guía nos explica la transformación geológica del lugar y es difícil llegar a imaginar que el mar cubrió en algún momento este árido desierto.

Una vez en la cima, un nuevo actor hace acto de presencia y ya no dejará de acompañarnos a lo largo de las jornadas del desierto: el Quibli, el Viento del Sur (conocido en occidente como Sirocco).

Se nota que es viento del desierto, reseca la piel y los labios, pero es el mejor de los elemento para orientarse.

Unas compras de souvenirs y unas cuantas historias más tarde, emprendemos de nuevo el camino hacia la localidad de Rissani.

El viento comienza a soplar fuerte y la temperatura empieza a subir. Los pulverizadores de agua son bienvenidos y la comodidad del 4×4 se agradece tras la visita a la inhóspita hamada.

El manejo del coche por parte de Hassan nos mantiene distraídas de nuevo. Con el resto de coches que forman nuestra expedición nos hemos visto envueltas en un “improvisado” Rally entre las rectas y lineales pistas que nos adentran en la población de Rissani.

Saltos, botes y derrapes se han sucedido a lo largo de unos kilómetros. A veces notaba una risa entre nerviosa y alocada ante esta nueva experiencia, y a golpe de carreras, llegamos a nuestro nuevo destino.

El mayor atractivo de la localidad es su mercado que se celebra los martes, jueves y domingos desde tiempos inmemoriales.

Rissani fue la capital comercial del país durante el siglo XIV y esa tradición se mantiene. ¡Ojala se pudiera escuchar la historia!, porque este lugar nos hablaría de caravanas venidas del Sahel cargadas de oro, especias y esclavos. Antiguas “autopistas transaharianas” que aún perviven entre los escasos nómadas del desierto, pero con mercancías menos “de leyenda”.

Bellos contrastes de luz que provocan las techumbres de cañas

Bellos contrastes de luz que provocan las techumbres de cañas

Rissani muestra con dignidad su esplendoroso pasado y se enorgullece de ser la última escala comercial antes del desierto.

Nosotros solo hemos visitado el mercado, pero ha merecido la pena. No sé el rato que hemos deambulado por este zoco pero yo he tenido la sensación de estar “en babia”, en otro mundo.

La atmósfera que tiene este mercado no la he encontrado en ningún otro lugar de Marruecos. Una luz, casi onírica, debida a las techumbres que filtran los rayos del sol, explosión de colores, ahora chillones, ahora pastel y una mezcla hipnótica de olores entre los que sobresale la combinación de especias con las que se elabora el plato estrella del desierto, la Kalia.

Tienda de especias

Tienda de especias

El impacto ha sido brutal, no he parado de observarlo todo, de mirarlo todo, incluso de escuchar a algunas de las personas que se acercan incesantemente para ofrecerte algún producto “bereber”.

Mi estado de concentración ha hecho que no les prestara mucha atención. Mis ojos, mis oídos, mi olfato, todo estaba inmerso en este lugar que regala estampas cotidianas y otras altamente repulsivas, sobre todo en la zona de animales que he evitado por mi convicción vegetariana.

Pero la belleza de las siluetas, de los puestos de frutas, de las escasas mujeres que hemos visto comprando, de los talleres de artesanos.., todo esto, hace que merezca la pena pasar calor y algún que otro apuro con los vendedores “agresivos”.

La mejor opción, decir un “no” tajante y a la vez amable para que te dejen en paz.

Rissani

Puestos de fruta

Rissani

Imágenes de lo cotidiano

El sitio más curioso de los vistos en mi periplo marroquí, se encuentra aquí, un aparcamiento de burros.

A Rissani llegan cientos y cientos de personas que viven alrededor, o tribus nómadas que intercambian productos y que tienen como único medio de transporte y de carga a estos animales.

Aparcamiento de burros, a veces resulta difícil encontrar sitio ;-)

Aparcamiento de burros, ¡a veces resulta difícil encontrar sitio!

Pero el verdadero encanto del mercado es que no hay casi turistas, o en menor cantidad que otros famosos zocos, por lo que las imágenes de la vida normal de estas personas nos asaltan a cada paso.

Salimos del recinto del mercado, dejamos atrás un lugar, desde mi punto de vista, auténtico, genuino y muy bello.

Totalmente diferente a lo que vivimos en nuestras ciudades y ahora, en la calle, todavía persisten imágenes curiosas.

Otros medios de transporte utilizados para llegar hasta Rissani ;-)

Otros medios de transporte utilizados para llegar hasta Rissani

Una parada técnica en una de las pequeñas pizzerias bereberes que se hacinan en los alrededores del mercado nos devuelve a la realidad.

¡Creo que hemos levantado demasiado revuelo! Somos un grupo numeroso, y la mayoría ha pedido a la vez el mismo refresco, por lo que ha sido divertido ver como nos traían botellas de varios bares ya que la pizzeria donde nos hemos sentado no daba a basto.

Regreso al 4×4 con el alma llena de sensaciones. De nuevo nos ponemos en ruta. De nuevo miles de preguntas que Hassan contesta amablemente con su increíble sentido del humor.

Llegamos a la hora de la comida a un paraje único, el Oasis de Tisserdimine, mientras, el Quibli, no para de soplar y nos hace pasar momentos de tensión, ya que nos anuncian la posibilidad de una tormenta de arena.

Tras la comida, y una vez ha parado el viento, nos espera una auténtica aventura. Por la mañana hemos pisado la Hamada, por la tarde toca sentir la suave arena del Erg Chebbi. La expectación sube de nivel y los nervios inunda a todos y cada uno de los componentes de la expedición.

Toca recoger mochilas y cargar abundante agua. Los 4X4 nos esperan para llevarnos hasta Merzouga, allí nos espera nuestra siguiente etapa por el Gran Sur de Marruecos.

Sobre El Autor

Viajera empedernida, me encanta descubrir historias, personas y lugares anónimos, curiosos, ocultos a los ojos. Desde octubre de 2018 me encontrarás también al frente de Penedes Lovers Enoturismo, una agencia receptiva especializada en la cultura del vino.

15 Respuestas

    • Eva Puente

      Gracias chicos!!!. La verdad que lo de las tortugas es alucinante porque tienen millones de años, no sé ni como son capaces de recuperar los fósiles tan perfectos!.

      Seguro que sí, cuando menoslo penséis, Marruecos estará en vuestra agenda 😉

      Saludos!

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    • Eva Puente

      Hola Kris, bienvenida a nuestro blog!!. Eso es lo que pretendo cuando escribo, que la persona que lo lee se sienta transportada de una manera u otra a ese lugar…, gracias por tu comentario!

      Saludos

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  1. Javier Domingo

    Me parece sorprendente que esos fósiles estén ahí tirados al alcance de cualquiera. ¿No tienen ningún tipo de protección?

    Por otro lado, nunca he estado en Marruecos, pero sí he estado en el desierto tunecino (y le dediqué unos artículos). Es curioso, allí vi muchos caballos y también dromedarios, pero no burros, y menos un estacionamiento entero.

    Un saludo.

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    • Eva Puente

      Hola Javier, gracias por tu comentario.

      Pues sí, si que la tienes, estos fósiles están dentro de una cantera protegida que controla el gobierno de la localidad y lo primero que nos advirtieron al llegar es que no se nos ocurriera coger ni una piedra del lugar. Esta zona está plagada de fósiles y es el producto en el que se sustenta la economía de Arfoud y alrededores. Hay artesanos increíbles, pero…, la explotación sigue, aunque controlada.
      Rissani es una curiosidad en Marruecos precisamente por el parquing de burros 😉

      Saludos

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    • Eva Puente

      Hola Diana,

      las tortugas son ya esqueletos fosilizados de millones y millones de años encontradas en la cantera. Imagina que eran tortugas marinas y ahora se encuentran en pleno desierto. Lo que ha cambiado la historia geológica de la tierra!!!. Marruecos es un libro de geología al aire libre.

      Saludos

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  2. Miguel

    Qué ganas me han entrado de viajar al desierto. Es un paisaje tan especial… unido al colorido de los mercados. ¡Una maravilla!
    Mig

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    • Eva Puente

      Hola Miguel!

      pues anímate, el desierto es único, y por mucho que te cuenten, hasta que no lo sientes en tu piel, en tu corazón y en tu alma no es lo mismo ;-). En breve publicaré la experiencia de una noche en el Erg Chabbi, bajo las estrellas…

      Saludos

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  3. Joanna

    Hola Eva somos 2 chilenas y queremos hacer el tour al desierto!! Cuantos dias fuistes? Y Hassam de que empresa es?
    Fuiste tb a Ouarzazat!! Queremos comprar tipicas cosas bereberes !! Tenemos tienda en Stgo !! Muchas grs
    Joanna Balmaceda

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    • Eva Puente

      Hola Joanna! Muchas gracias por pasaros por nuestro blog y animaros a hacernos un comentario. El tour duró dos días, y pasas una noche en pleno desierto. Este tour es una de las actividades complementarias que ofrecen desde el hotel en el que nos alojamos, el Hotel Arfoud de Xaluca.
      Este pasado año, volvimos a repetir la experiencia y en esta ocasión hicimos el tour del desierto, también de dos días- una noche, con otro equipo, en esta ocasión lo contratamos en el Auberge du Soleil en Mezourga.
      Para comprar cosas típicas bereberes encontraréis muchos puestos en los mercados de Rissani, ErRachidia o Erfoud, donde existen varios museos de fósiles muy interesantes, eso sí, prepara vuestras dotes de regateo y si es necesario, pedir consejo a los guías que os hagan el tour por el desierto para no pagar de más 😉
      No, no hemos estado en Ouaszazate, pero si que recorrimos otras localidades de la ruta de las mil kasbahs: https://www.dondevamoseva.com/ait-ben-haddou-patrimonio-mundial-la-ruta-las-mil-kasbahs/
      Espero haber sido de ayuda, buen viaje chicas!
      Saludos,
      Eva

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      • Joanna

        Siii Eva !! Muchas gracias por tus datos y ayuda !!
        Saludos para ti de Chile!!

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