Notas de una tarde en Lovaina (Bélgica)

En nuestro periplo por Bélgica, solo hemos podido estar una tarde en Lovaina, una pena, la ciudad merece una visita más pausada, de al menos dos días.

Ciudad universitaria de continuos contrastes, a caballo entre la tradición y la modernidad, de mil caras, la mayoría de ellas, situadas en la esplendida fachada del Ayuntamiento.

Los jóvenes «erasmus» de hoy día han sustituido a Erasmus, el de verdad, que impartió clases en su maravillosa universidad.

¿Cómo llegar a Lovaina?

Normalmente, la mejor manera (y más sostenible) de llegar a Lovaina es en tren desde Bruselas.

Nosotros, llegamos en coche desde Dendermonde, vía Grimbergen, pequeña localidad famosa por su cerveza, visitada por la mañana.

Sin ningún tipo de planificación y con la cabeza limpia de información sobre la ciudad, ¡ahí que nos plantamos! Lovaina solo resuena en nuestra mente por su afamada universidad.

Todo el casco antiguo es zona azul de pago. Un golpe de buena suerte nos ha proporcionado aparcamiento, no muy lejos del centro, y ¡de manera gratuita!

Pero, ¡ojo! no lo intentéis porque no es tan sencillo, por eso recomendamos llegar en tren. 

Aquí, como en el resto de ciudades flamencas, la bici es parte del paisaje urbano, incluso hay visitas guiadas en bici. 

En Lovaina se ven todo tipo de bicis, la mayoría muy decoradas. Es el mejor medio para moverse por la ciudad.
La bici es un elemento del paisaje urbano de Lovaina

Personalmente recomiendo pasear tranquilamente por sus calles, por sus plazas, por los magníficos rincones que salen al paso.

Llevamos como única información una guía-mapa que nos ha proporcionado nuestros anfitriones de Couchsourfing.

Las guías, llamadas Use-it, están confeccionadas por jóvenes locales que recomiendan de forma divertida los rincones más interesantes de su ciudad.

Nuestra tarde en Lovaina se inicia en el corazón de la ciudad, la Grote Markt.

Grote Markt, plaza principal del centro histórico de Lovaina

La impresión provocada por el ayuntamiento (Stadhuis) es brutal. Para superarla, decidimos sentarnos en una animada terraza justo enfrente y pedir unas cervezas para digerir mejor su espectacular envergadura.

Más de doscientas estatuas de todos los tamaños se agarran a la fachada y crean uno de los edificios góticos más bellos del mundo.

Tanto arte, no se interioriza de golpe. ¡La cerveza, el Café Rubens y el buen tiempo han ayudado bastante!

¿Qué ver en una tarde en Lovaina?

La Grote Markt 

La plaza Mayor de Lovaina, es el centro del que parten prácticamente todas las calles y avenidas interesantes de la ciudad.

Peatonal, abierta, con pocos edificios, pero memorable. Repleta de terrazas que salpican de color a los tres edificios más sobresalientes: El Ayuntamiento, La Tafelrond (Mesa redonda) y la Iglesia de San Pedro.

El gótico es impactante, casi una exaltación de la vanidad humana.

La Iglesia de San Pedro – Sint Pieterskerk 

Obra maestra del gótico brabantino. Su torre campanario está declarada Patrimonio de la Humanidad.

En su interior destacan obras como «La última cena» de Dirk Bouts.

Sint Pieterskerk Iglesia de San Pedro, joya del gótico brabantico flamenco. Uno de los edificios más notables de Lovaina
Iglesia de San Pedro

Nos ha dejado embobados el púlpito de madera de roble que escenifica a Norberto de Xaten, cayendo de su montura, una obra escultórica de impecable trazado.

Tafelrond, La Tabla Redonda 

Situado en uno de los laterales de la Grote Markt. Su estilo neoclásico combina a la perfección con los otros dos importantes edificios de la plaza.

Casi nadie le hace caso, es como «el patito feo» del lugar, pero su impecable elegancia y la importancia que ha tenido para la ciudad le hacen imprescindible en cualquier visita a Lovaina.

Sede en su momento de agrupaciones de trabajadores y artistas, ha pasado por diferentes usos, incluido el de Banco. 

Tafelrond - La Tabla Redonda, otra de las joyas situadas en la abierta plaza del mercado de Lovaina
Tafelrond – La Tabla Redonda

Ayuntamiento – Stadhuis

Posiblemente el edificio gótico más bello de EuropaTodo un orgullo de la ciudad de Lovaina.

Un total de 236 estatuas repartidas por sus cuatro fachadas. Puedes estar horas intentando encontrar figuras como Napoleón o Felipe II.

Los personajes están situados según orden de importancia en la historia de la ciudad.

No todas las estatuas son de la época de su construcción en 1439, la mayoría se han añadido a posteriori.

Detalle del conjunto de 236 esculturas del ayuntamiento de Lovaina
Detalle del Ayuntamiento

Abarcar esta fachada te lleva a una obsesión que deriva en tortículis por eso recomendamos disfrutarla mientras tomas una cerveza en la plaza. 

Oude Markt – El mercado Viejo 

Bautizada como «la barra de bar más larga del mundo», el Viejo Mercado es un delicioso rincón de la ciudad.

Aquí se encuentra el centro de la diversión y ocio estudiantil.

Ideal para tomarse algo en alguno de sus treinta y cinco establecimientos ubicados en los bajos de los edificios que la rodean.

Las terrazas se sitúan a lo largo y ancho de la plaza lo que le ha conferido su «pintoresco» récord.

Si te olvidas de las delirantes terrazas multicolores y alzas un poco más la vista puedes apreciar el conjunto de fachadas más bonito de la ciudad.

Oude Markt , la plaza vieja conocida como la barra de bar más larga dle mundo.
Oude Markt , la plaza más ambientada de Lovaina

Canales río Dijle

Como buena ciudad flamenca, en Lovaina no podía faltar la típica estampa de los canales recorriendo sus calles.

El río Dijle fue en su momento el medio de transporte de la cerveza entre las brasseries de ciudad.

Hoy día, deja fotogénicas postales mientras caminas por el casco antiguo.

En la parte exterior, cuando el Dijle recupera su forma de río se pueden hacer excursiones en barca.

Sorprende la cantidad de bicicletas tiradas en los canales. Nos hemos quedado con la duda de si se trata de alguna tradición universitaria.

el río Dijle a su paso por el corazón de Lovaina
Los canales, una estampa repetida en las principales ciudades flamencas

Callejear sin sentido

Caminando sin sentido, por centro histórico, hemos dado un agradable paseo que nos ha llevado a descubrir rincones alejados de las zonas turísticas.

Una tarde en Lovaina permite deambular por sus calles antiguas, casi canallas, abandonadas, con cierto encanto decadente.

Una Lovaina de casas desparramadas sobre el canal, de secretos ocultos que te dejan sencillamente encantado.

El Martin’s Klooster, antiguo convento reconvertido en hotel de lujo es un claro ejemplo.

Martins Klooster Lovaina , uno de los rincones más pintorescos de la ciudad
Lovaina sorprende con sus rincones secretos

Antigua Abadía de Santa Gertrudis – Sint Gertui Abadj

En nuestra búsqueda para encontrar el Gran Beaterio, no sé como lo hicimos, pero nos fuimos hacia el lado contrario ¡cosas del directo!

Gracias a esta equivocación nos topamos con un lugar calmo, sereno y muy bello.

Lo que fuera la Abadia de Santa Gertrudis es actualmente un conjunto de casas pegadas a la Iglesia de mismo nombre.

Un patio interior reconvertido en jardín y toda una serie de edificaciones conocidas como el Ala Thiéry.

Finalizada la Primera Guerra Mundial, el canónigo Thiéry proyectó la construcción de una «barriada» intramuros reciclando los materiales de las edificios destruidos tras la implacable batalla.

Ha sido uno de los lugares que más nos ha cautivado en la vieja ciudad.

Ala Thiéry, ejemplo de reciclaje de materiales de construcción en la ciudad vieja.
Ala Thiéry junto a la Abadía de Santa Gertrudis

La capilla de la santa es actualmente el museo de los Boy-Scoutt, un lugar donde el reciclaje de los edificios se hace patente.

Todo aquí te llena de paz. En un principio, creíamos estar en el Beaterio, pero, una vez más, Lovaina nos ha sorprendido gratamente.

Pequeño Beaterio – Klein Begijnhof

Tres calles de alineadas casas blancas conforman el «pequeño» beaterio de Lovaina, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Justo en los arrabales de la Abadía de Santa Gertrudis se situaron una serie de viviendas donde residían las mujeres que daban servicio a la institución. 

Ahora, las casas configuran un pequeño y delicado barrio de color blanco que contrasta con el tono anaranjado de la Iglesia de Santa Gertrudis.

La plaza que hay justo delante se convirtió de golpe en nuestro rincón favorito de la ciudad.

Estos son los lugares que cuesta compartir, pero ¡merecen ser conocidos!

El Pequeño Beaterio de Lovaina contiene precioso e interesantes rincones repletos de historia y patrimonio.
Pequeño Beaterio de Lovaina

Universidad de Lovaina 

Posiblemente el edificio más interesante de la ciudad, con permiso del Ayuntamiento, sea el de la Universidad Católica la más antigua del mundo en sus características.

Una serie de terribles sucesos han macado su historia y la han convertido en el símbolo de la ciudad frente a la barbarie.

Reconstruida tras la guerra ya que fue totalmente arrasada por las tropas alemanas. Contiene una de las bibliotecas más bellas de Europa.

Merece la pena pasar un rato en ella. Entrar sin miedo, dejaros llenar de su espíritu, de su historia.

Nosotros hemos visitado la sede principal, donde destaca su campanario coronado por un gigantesco «escarabajo» y después hemos accedido al flamante edificio renacentista del Rectorado.

La universidad católica de Lovaina es la más antigua del mundo en sus características.
Biblioteca Universidad de Lovaina

Muntstraat o dónde comer en Lovaina

Ya se va haciendo tarde y tenemos que dejar la preciosa ciudad universitaria.

Nuestros pasos nos devuelven a la Grote Markt y desde aquí nos introducimos en la Muntstraat.

La gastronomía es otro de los platos fuertes de la ciudad, y en esta calle se ubican, prácticamente, los mejores restaurantes.

Los hay de todo tipo y para cualquier paladar. La calle está animada y dan ganas de quedarse y disfrutar de esta fiesta, pero no podemos. Otra vez será.

La Muntstraat es uno de los lugares imprescindibles para comer o cenar en la ciudad vieja de Lovaina.
Imprescindible deambular por la Muntstraat

En unas horas nos ha dado tiempo para poco, pero ha sido intenso. Aúan así, nuestro paseo de una tarde en Lovaina nos deja un buen sabor de boca.

No hemos podido disfrutar de algunas de sus joyas, como el Gran Beaterio, dicen que el más grande de Bélgica y uno de nuestros claros objetivos.

Vídeo una tarde en Lovaina

Vídeo en versión 3D

Nos queda, por lo tanto, una asignatura pendiente con Lovaina, seguro que en breve, ¡volveremos! Esta ciudad se merece conocerla con más calma.

Eva Puente

Aprendiza de todo, maestra de nada. Viajera empedernida, disléxica ocasional. Me apasiona descubrir historias y después compartirlas. ¿te animas a acompañarnos en nuestros viajes?

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18 Comentarios

  1. Gaolga

    Ese edificio de Ayuntameinto es simplemente impresionante!!! 🙂 que bonito paseo… mejor aun acompa~ado con la cerveza Hoegaarden Rose que es una de mis favoritas 😀

    Saluditos!

    Responder
    • Eva Puente

      jajajaj si Olga, una visita a cualquier localidad belga siempre tiene que ir acompañada de una buena cerveza ;-). Y si, el Ayuntamiento de Lovaina es hasta ahora, el más espectacular de los que he visto.

      Responder
  2. Mauxi Leal

    ¡Otro destino para mi lista y otra entrada para mi carpeta de favoritos! Habrá que ir a Lovaina a recorrer todos los rincones que recomiendas y a probar su cerveza. Me ha gustado mucho, gracias por compartir tantos datos útiles 🙂 feliz día!

    Responder
    • Eva Puente

      Gracias Mauxi por pasearte por Lovaina ;-). La verdad que es una ciudad interesante y recomendable para visitar. Me alegro que te haya gustado.

      Responder
  3. Luis Fernández del Campo

    Un completo recorrido visual por Lovaina. Dan ganas de ir a tomar unas cervecitas y seguir contemplando su hermosa arquitectura.

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    • Eva Puente

      Gracias Luis, pues sí, una buena combinación ;-). Sería una interesante propuesta…, 😉 Saludos!

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  4. Miryam

    ¡Qué pena! Estuve en Bruselas, Brujas, Gante y Amberes, pero no en Lovaina, y eso que tenía un amigo Erasmus allí. Me quedé con las ganas, pero todo no se puede. Seguro que vuelvo porque la zona me encantó y, esa vez, seguro que me acerco hasta Lovaina. Aunque sea para tomar una cervecita 😉

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    • Eva Puente

      jajajaj Miryam!!!, aunque solo sea por tomar una cervecita belga bien fresquita junto al ayuntamiento, ya merece la pena la visita. Un abrazo y gracias por tu comentario!

      Saludos Eva y Carmelo

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  5. Quaderns de bitàcola

    Nunca habíamos visto un ayuntamiento tan tan tan gótico como este! Espectacular su arquitectura. Lovaina nunca nos la habíamos planteado como ciudad para visitar y ahora viendo todo lo que tiene podría ser una escapada o quizá una parada de una ruta por Europa, quién sabe! Saludos! 🙂

    Responder
    • Eva Puente

      Pues me alegro que así sea. Lovaina es una ciudad muy atractiva. Normalmente todo el mundo que visita Belgica se decide por la saturada Brujas, por Gante o Amberes, pero esta ciudad no tiene nada que envidiar. A nosotros nos encantó su ambiente, su estupendo casco antiguo peatonal y muchos rincones secretos y maravillosos que fuimos descubriendo al alejarnos del centro. Además de la ruta cervecera, ¡Claro¡ 🙂

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  6. Pedro Vicuña Parodi

    Decidido!!! Tenia una idea clara ya de donde irme de Erasmus pero me has hecho dudar con esta marravilla!!!

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    • Eva Puente

      jajajaj Pedro, pues nos alegra saber que nuestra experiencia en Lovaina te haya hecho decidir la balanza. Seguro que te gustará la ciudad, a nosotros nos pareció realmente encantadora y con un ambiente muy interesante. Lovaina invita al estudio, a la calma, a la fiesta, a tantas cosas!!!

      Una abrazo y gracias por tu comentario!

      Responder
  7. Sandra

    Qué bonito se ve Lovaina! A parte de Bruselas y un viaje a Brujas cuando estaba en tercero de BUP, no conozco Bélgica, y algún año tenemos pendiente coger el coche, la tienda de campaña y recorrer el país. La añado a esta posible futura ruta!!!

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    • Eva Puente

      Hola Sandra, gracias por tu comentario :-). La verdad es que sí, Lovaina es una ciudad muy animada y tiene un interesante casco antiguo prácticamente todo peatonal. Además, la universidad le da vida todo el año, y hay oferta de ocio y cultural para todos los gustos y bolsillos 🙂

      Responder
  8. Pedro VQ

    Que pasada Eva, una ciudad maravillosa que pasa a engrosar la lista particular de lugares pendientes por visitar. Tus propuestas me parecen muy buenas y apetecibles, todas. Las fotos están perfectas y confirman todo lo bueno de Lovaina. Enhorabuena por el buen trabajo! un saludo, nos vemos pronto.

    Responder
    • Eva Puente

      Uauuu, muchas gracias Pedro por tu comentario ;-). Me alegro que te haya servido para despertar la curiosidad por esta bella e «incomprendida» ciudad.

      Un saludo y sí, nos vemos prontito!!

      Responder
  9. Javi

    hola buenas noxes soy nuevo aqui y me gustaria salir para conocer la ciudad y los baresz…. Gracias y saludos para los Leuvelinos, soy de Malaga con mi arte y me gustaria conocer gente seria, con objetivos claros y de vez en cuando FIESTA xq no’??
    , Estoy de Erasmus, Saludossss Amores

    Responder
    • Eva Puente

      Hola Javi, esperamos ue tengas un buen Erasmus en Lovaina, pero te aconsejamos otras publicaciones apra encontrar este tipo de información ya que nuestro blog se dedica a recomendaciones y tips viajeros 😉

      No obstante, Lovaina tiene un increible ambiente universitario por lo que no te costará encontrar las zonas que comentas. Un abrazo y gracias por pasarte por nuestro blog.

      Eva y Carmelo

      Responder

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